viernes, 20 de diciembre de 2013

¿Qué mundo te vas a encontrar, Tintín, en 2052?

La primera aventura de Tintín (1930)
Hace unas semanas se publicó la curiosa noticia de que los herederos de los derechos del dibujante belga Hergé (cuyo nombre real era Georges Remi; 1907 - 1983), creador de Tintín, anunciaban que la siguiente publicación de las aventuras del genial reportero tendría lugar alrededor de 2052. ¡Largo me lo fiáis! Por lo visto, se trata de evitar que el célebre personaje pase a ser de dominio público al cumplirse los 70 años de la muerte del dibujante.
 
Noticia que he combinado con un reportaje un poco más reciente, del 24 de Noviembre, aparecido en el suplemento dominical XL Semanal, de la cadena Vocento:
 (http://www.abc.es/ciencia/20131125/abci-seis-predicciones-para-2050-201311251009_1.html )  titulado "El Mundo en 2050", donde se recogen las opiniones de 6 "visionarios" sobre lo que nos depara el futuro, y he tratado de imaginarme qué mundo se encontrarán Tintín y sus compañeros de aventuras en ese futuro lejano.
 

viernes, 13 de diciembre de 2013

El sueño de Ícaro... más cerca

Bill Suitor en pleno vuelo
El 28 de Julio de 1984, en la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles, pudimos ver a Bill Suitor haciendo un "vuelo" perfecto desde la zona alta del estadio hasta un círculo señalado en el centro del Memorial Coliseum. Aunque el vuelo era de pocos segundos de duración, la sensación de control y seguridad con que el "piloto" manejaba su Rocket Belt transmitía que ésa era una tecnología dominada y, al menos yo así lo pensé, poco faltaba para que alguna versión comercial estuviera disponible a nivel del consumidor dispuesto a pagar algunos miles de $ por tener este "juguete" con el que ahorrarse los malditos atascos de tráfico.
 
En este vídeo se puede ver completo el vuelo de Bill Suitor:
 
Pero, casi 30 años después, ¿qué ha sido de los "Personal Transportation Systems - PTS? Lo cierto es que no estamos en la visión futurista adelantada hace décadas, desde los albores de los relatos de ciencia ficción, donde todos andaríamos (mejor dicho, "volaríamos") con estas mochilas voladoras adosadas a nuestra espalda o con artefactos similares y surcando los cielos urbanos en una especie de enjambre humano.
 

viernes, 6 de diciembre de 2013

Puertos: De Biblos a Jebel Ali

Puerto de Hong Kong
Anunciaba hace unas semanas esta entrada para completar la serie dedicada a las obras de Ingeniería.

Los puertos han acompañado al comercio desde los albores de la Humanidad. Por algún sitio he leído esta lista de los 10 puertos más antiguos del mundo:  Biblos - Ningbo - Jaffa - Acre - Alejandría - Karachi - Cádiz - Trípoli - Sebastos - Osaka . Curioso el caso de Biblos, Gebal en cananeo, ciudad que se fundó en el 5.000 a.C. y que, por canalizar gran parte del comercio del papiro proveniente de Egipto, fue denominada como Byblos (libros) por los griegos.
 
Pero demos un salto a la actualidad. Los puertos han evolucionado y se han convertido en mega-estructuras destinadas a procesar el creciente tráfico marítimo internacional. Los números asustan. Hay dos formas de clasificar el tamaño de los puertos: por volumen de carga manejado (millones de Tm) ó por nº de contenedores estándar (millones de TEU´s).
 

viernes, 29 de noviembre de 2013

España 2030: "Ven... y quédate"

La semana pasada hizo público el Instituto Nacional de Estadística su informe "Proyección de la Población de España a Corto Plazo:  2013 - 2023"( http://www.ine.es/prensa/np813.pdf )  (Está bien constatar que el "corto plazo", en términos demográficos, son diez años). Con un contenido claramente desalentador: el balance proyectado de los próximos diez años es que España perderá en neto 2,6 millones de habitantes.
 
Evolución "inquietante" de la población de España 1900-2100 (si siguen las tendencias actuales)

La ecuación simplificada es:  46,7 millones (población a 1/1/13) + 3,9 millones de nacimientos - 4,1 millones de defunciones - 2,4 millones de saldo migratorio (+2,9 millones de inmigrantes - 5,3 millones de emigrantes) =  44,1 millones (población proyectada a 1/1/23).
 
Una de las consecuencias más preocupantes de los datos proyectados es que, considerando todos los parámetros en conjunto, la tasa de dependencia, expresada como el % que representan los menores de 16 años y los mayores de 64 sobre el resto (es decir, los que precisamente están entre 16 y 64 años) pasa de ser 51,0% en 2013 a 59,2% en 2023. Lo que incide, como ya era por otro lado conocido, en la sostenibilidad de muchos de los elementos del llamado Estado de Bienestar, y particularmente en el Sistema Público de Pensiones.
 

viernes, 22 de noviembre de 2013

¿Será el Sida un mal sueño que duró 50 años?

Anatomía del virus del Sida
Para cualquier persona que hoy tenga menos de 30 años, puede resultarle chocante leer que hubo un tiempo en que el Sida no existía. Bueno, que no existía en Occidente, como luego veremos. Y es que fue en 1983 cuando el equipo del Instituto Pasteur de París, dirigido por Luc Montagnier, descubrió el Lentivirus de la familia de los Retroviridae que pasó a ser conocido mundialmente como el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (V.I.H. ó  H.I.V. en inglés). Y que era el causante del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA / AIDS), enfermedad que había tenido una progresión exponencial en aquellos años, especialmente en determinados "grupos de riesgo", y cuyo origen dio lugar a muchos quebraderos de cabeza.
 
30 años y 35 millones de muertos después (según estimaciones de la O.M.S.) parece que, como con otras "pandemias" (malaria, polio, alzheimer,...), la ciencia y la tecnología se están alineando para, atacando desde distintos frentes, cambiar de manera drástica tanto la prevalencia como la mortalidad de esta enfermedad en las próximas décadas.
 

viernes, 15 de noviembre de 2013

Tapa Delco, Platinos, Estárter... ¿desaparecerán también las Bujías?

La bujía de siempre
Si al ingeniero alemán Gottlob Honold (1876-1923), jefe principal del taller de Robert Bosch y responsable de la primera patente "comercial" de una bujía para el motor de combustión, presentada en 1902, le trasladáramos en el tiempo 111 años, no tendría ningún problema en reconocer las bujías que hoy se montan en las fábricas de automóviles. Se dice que la bujía es el componente que menos ha evolucionado en más de un siglo de historia del automóvil. Pero parece que esto va a cambiar.
 
¿Seguirá la bujía los pasos de la tapa Delco (la famosa "tapa de la delco") y de los platinos (que en realidad eran de tungsteno), componentes clásicos (y muchas veces problemáticos) de los sistemas de encendido, hoy sustituidos por los nuevos sistemas electrónicos? ¿O del famoso estárter manual, palanquilla que regulaba la mayor o menor pureza de la mezcla de gasolina y con la que había que ser un entendido para arrancar en los meses de frío?.
 

viernes, 8 de noviembre de 2013

Blaxicanos, Filatinos,... ¿Chiñoles?

El collage de razas que viene
Cuando el 12 de Octubre de 1492 se produjo en las playas de la isla de Guanahani el encuentro entre los indios tainos y los hombres de la expedición de Cristóbal Colón, se cerraba una bifurcación en la historia de la evolución humana que había empezado unos 30.000 años antes.
 
Fue en ese tiempo, en las estepas de Asia Central cuando, según los modernos estudios de los cromosomas Y y del ADN mitocondrial de los hombres actuales, el Homo sapiens tomó varios caminos que le llevaron a colonizar 1) La Eurasia occidental, 2) China y el sudeste asiático, 3) La India y 4) Eurasia nororiental y, posteriormente a través del estrecho de Bering, las Américas.
 
Dicho de otro modo, así como las uniones interraciales siempre habían sido posibles, aunque de manera muy limitada, casi exótica,  entre las distintas poblaciones de Eurasia y África, sólo llevamos 520 años donde estas uniones de "blancos" con nativos americanos han sido posibles. Y lo mismo aplica a los individuos de raza negra, que empezaron a ser llevados a Cuba y La Española como esclavos ya en 1501.
 
¿Adónde quiero llegar? Pues a constatar el creciente fenómeno multirracial y de mestizaje que, a velocidad casi exponencial se está observando en las últimas décadas y que va a representar, en mi opinión, una característica fundamental del siglo XXI.

viernes, 1 de noviembre de 2013

Puentes y Barcos

En la entrada de hace unos meses sobre los retos de la Arquitectura y de la Ingeniería
 ( http://reportaje2056.blogspot.com.es/2013/06/citius-altius-fortius.html ) dejaba pendientes algunos ítems. En esta entrada vamos a hablar de Puentes y de Barcos.
El Viaducto Millau, en el sur de Francia
 
Como pasaba con las presas, hay varias formas de catalogar los puentes:
- Por su altura total (de la parte más alta de la estructura al pie del puente) - Bajo este criterio, el puente más alto hoy día es el Viaducto Millau, en Francia, que tiene 343 m. en su pilar más alto.
- Por la altura desde el plano del puente (por donde pasan los coches o los trenes) a la superficie de tierra o de agua que hay debajo. Entonces, el más alto es el Sidu River Bridge, en China, que cruza un barranco muy profundo, de manera que en su punto más bajo la altura hasta el puente es de 496 m.
- Por su longitud total (difícil de establecer dónde empieza y dónde termina una sucesión de tramos elevados sobre la superficie). Se suele reconocer el trazado de ferrocarril de alta velocidad entre Danyang y Kunshan, en China, con 164,8 Km. como el "puente" más largo del mundo.
- Por su longitud continua sobre el agua (categoría que han debido de crear los americanos para ser los primeros en algo). El Lake Pontchartrain Causeway, con 38,3 Km. se lleva la palma.
La línea blanca son los 38 Km. de puente
 

viernes, 25 de octubre de 2013

Pregúntale a Watson

Watson (el del medio) ganando el Jeopardy
"El relato de los principados de Valaquia y Moldavia", del diplomático británico William Wilkinson, inspiró la novela más famosa de este autor". Ésta fue la última prueba del concurso Jeopardy que, el 16 de Febrero de 2011, permitió a Watson batir a Ken Jennings y Brad Rutter, anteriores campeones de ese concurso (La respuesta correcta era Bram Stoker, autor de "Drácula"). La construcción de la frase es un poco enrevesada, propia del Jeopardy. En otra formulación más directa habría sido: ¿Qué autor tuvo como inspiración para su novela  más famosa la obra del diplomático británico ... "......"? Por eso, el hecho de que una "máquina" batiera a dos "humanos" en pruebas como ésta resaltaba el valor de la "inteligencia" demostrada.
 
Ya hablé de Watson en una entrada anterior:
Resultado de 8 años de trabajo y $24 billones de inversión en I+D por parte de IBM, representa el paradigma de la nueva "computación cognitiva", que, según la propia CEO de IBM, Virginia (Ginny) Rometty, es el futuro de la computación... y de IBM: "Creará nuevos mercados y nuevos compradores; permitirá resolver problemas diferentes y problemas nuevos".
 

viernes, 18 de octubre de 2013

Niño: Hay que comérselo todo... hasta el envase

Merece la pena echar un vistazo a la memoria anual de Tetra Laval, el holding con sede en Suiza que agrupa a Tetra Pak (envases de cartón), Sidel (maquinaria para envasado PET) y DeLaval (máquinas de ordeño y de gestión de instalaciones ganaderas).
 
 
¿Dónde acabarán todos estos envases?
Aparte de bien presentada, aporta muchos e interesantes datos sobre el mercado del envasado (que es de lo que va este post; la problemática asociada al ordeño de vacas y a su futuro lo dejamos para otra ocasión).
 
Por ejemplo, que el mercado mundial de litros envasados fue, en 2012, de 1.050.000.000.000 (¿quién los habrá contado?), de los que, en productos de Tetra Pak, "sólo" lo fueron 77.307.000.000 (un mero 8%). Hay que tener en cuenta que todavía se envasa mucho en vidrio, en plástico y en aluminio. El agua se lleva un 27% del total de litros, las "soft drinks" un 19% y los lácteos un 16%. El 38% restante está muy repartido; hay que pensar que entra desde zumos, vinos y bebidas alcohólicas hasta aceites, purés, platos preparados, detergentes, limpiacristales y lo que se nos ocurra.
 

viernes, 11 de octubre de 2013

Barcelona, 15 de Agosto de 2026

Crónica de nuestro corresponsal en la Ciudad Condal.
Barcelona, 15 de agosto de 2026.

En el día de hoy, festividad de la Virgen María, bajo la presidencia de Su Santidad el Papa Francisco II, de su Majestad el Rey de España Felipe VI, del Jefe del Gobierno Federal y del President de l'Estat Federat de Catalunya, ha tenido lugar la consagración definitiva del Templo Expiatorio de la Sagrada Familia (nombre completo de la basílica conocida por todos como "de la Sagrada Familia").
 
El día elegido no ha sido casual. Así como la primera piedra del edificio se puso el 19 de marzo de 1882, festividad de San José, era lógico que la culminación del "titánico" trabajo de 144 años coincidiera con una fecha señalada del calendario mariano, como lo es el 15 de Agosto, para así completar el simbolismo de la Sagrada Familia.
 

viernes, 4 de octubre de 2013

Ecuación fácil: + Educación = - Prisiones

Estas vacaciones, leyendo el libro "The Racketeer" (algo así como "El  chantajista") del escritor americano John Grisham, me apunté un dato que daba entremezclado con el relato, y con clara intención denunciatoria: El sistema penal norteamericano supone un gasto para el contribuyente de unos $40.000/recluso y año, mientras que el gasto medio en educación por alumno de escuela primaria es de unos $8.000/año (o sea, que el gasto para un recluso equivale al de 5 niños). Y me dije que, ya de vuelta, tenía que obtener estos mismos datos para España y sacar conclusiones.
 
No ha sido difícil. La Secretaría General de Instituciones Penitenciarias tiene un presupuesto para 2013 de 1.142,5 millones de €, y la población reclusa media en la actualidad es de unas 68.000 personas (Nota: creo que estos datos no incluyen a Cataluña, que tiene las competencias transferidas, pero no creo que la proporción sea muy diferente). Lo que da unos 16.800€ de promedio (un 50% de lo que es en USA; por aquí bien). Y el gasto medio conjunto en educación por alumno está en unos 6.500€ (más o menos igual que en USA). Pero sigue habiendo una proporción de 2,6 a 1. Casi 3 niños por el gasto de un recluso. Más adelante volvemos sobre este tema.
 

viernes, 27 de septiembre de 2013

¿Qué está pasando con las abejas?

El 29 de Abril de este año, la EFSA (European Food Safety Authority) aprobó por una exigua mayoría de países (15 de 27) la prohibición, durante 2 años y en toda la Unión Europea, del uso de tres pesticidas de la familia de los neonicotinoides: el imidacloprid y la clotianidina, comercializados por Bayer CropScience, y el tiametoxan, por Syngenta.
 
"Apis mellifera" en su afán polinizador
Se trata de comprobar si, como parecen indicar algunos estudios científicos, estos insecticidas de uso bastante generalizado por los agricultores, son los causantes principales de lo que se conoce como el "Colony Collapse Disorder" de la abeja de la miel (Apis mellifera). Y que es el fenómeno bajo el que se ha catalogado la desaparición en los últimos años de miles de millones de abejas en todo el mundo, especialmente en USA y Europa.
 
La voz de alarma la dio un apicultor americano, Dave Hackenberg, en 2006, cuando denunció que ese año había perdido en Florida la mayoría de las abejas obreras (las que salen al campo a por comida) de un 50% de sus 3.000 colmenas sin causa justificada. En USA el "alquiler de colmenas" es una actividad muy establecida, y que sigue sus pautas. En lugar de que los agricultores de una zona determinada dependan de sus propios insectos polinizadores para llevar a cabo su función cuando toca, lo que hacen es alquilar colmenas de abejas en forma masiva en la época pertinente, y así asegurarse un mayor índice de polinización.
 

viernes, 20 de septiembre de 2013

Los 100 metros lisos en 9.40. ¿En 2030?

Seguro que muchos hemos disfrutado este mes de Agosto con las imágenes de los Campeonatos del Mundo de Atletismo celebrados en Moscú. Y, en la que se titula como "prueba reina", los 100 metros lisos, contemplando la supremacía indiscutible del jamaicano Usain Bolt, habrán surgido en la tertulia consiguiente las típicas preguntas de: ¿hasta dónde será capaz de bajar el récord este hombre? y ¿dónde está el límite humano en esta prueba?. Pues armado con la Wikipedia (que es sorprendente la cantidad de información que tiene sobre este tema), vamos a darle una vuelta.
 
Lo primero, como siempre, la historia. Desde que la IAAF (International Association of Athletics Federations) mantiene sus registros oficiales (principios del siglo XX), ésta ha sido la evolución del récord, en términos de rebaja de una décima de segundo:
Donald Lippincott
10.60 - 1912 - D. Lippincott - USA (ver foto)
10.40 - 1921 - C. Paddock - USA
10.30 - 1930 - P. Williams - Canada
10.20 - 1936 - J. Owens - USA
10.10 - 1956 - W.Williams - USA
10.00 - 1960 - A. Hary - Germany
09.90 - 1991 - L. Burrell - USA
09.80 - 1999 - M. Greene - USA
09.69 - 2008 - U. Bolt - Jamaica
09.58 - 2009 - U. Bolt - Jamaica
 

viernes, 13 de septiembre de 2013

Jaque ¿mate? a la poderosa industria de los fertilizantes


El Profesor Cocking
En el mes de Agosto quizá pasó un tanto desapercibida una noticia que puede tener consecuencias revolucionarias en la agricultura. El Dr. Edward Cocking, Director del Centro para la Fijación del Nitrógeno en las Cosechas (Centre for Crop Nitrogen Fixation), de la Universidad de Nottingham, anunció que, tras diez años de investigación y pruebas, habían conseguido un proceso por el que se integraban bacterias fijadoras del nitrógeno en las células de las raíces de todo tipo de plantas, por lo que cada célula se convertía así en "autónoma" a la hora de conseguir su nitrógeno. ¿Por qué digo que puede ser una innovación revolucionaria? Empecemos por recordar lo básico.
 
Desde que en el colegio estudiamos el "Ciclo del Nitrógeno" sabemos que es un elemento esencial para el crecimiento de las plantas y, por tanto, para la vida en el Planeta. A veces se nos olvida que su versión gaseosa (N2) representa el 78% en volumen de la atmósfera (sí, nuestro vital Oxígeno sólo tiene el 21%; el 1% restante se lo reparten otros 14 elementos). Y quizá lo que es más interesante, que sólo desde 1910, mediante el proceso que se conoce como de Haber-Bosch ha sido capaz el hombre de "fijarlo", es decir, de convertir el nitrógeno del aire en amoníaco, materia prima imprescindible para gran cantidad de procesos químicos e industriales. Entre ellos la fabricación de fertilizantes sintéticos.
 

viernes, 6 de septiembre de 2013

2048 - "Atención, Planeta Tierra, ¡dejen de dar el coñazo!"

Tanto tiempo queriendo contactar con civilizaciones extraterrestres para que, si nadie le pone remedio, puede que sea éste el primer mensaje de vuelta que recibamos.
 
Antena de Jamesburg
¿Y por qué digo esto? Pues porque el 17 de Junio de este año, el equipo de la empresa Lone Signal  (www.lonesignal.com ) ha inaugurado la era del "Twitter espacial". Utilizando el disco emisor de Jamesburg, de más de 30 metros de diámetro, situado en el condado de Carmel, en California, ha empezado a enviar hacia el sistema estelar Gliese-526 mensajes de 144 caracteres (4 más que en un twit normal). Gratis el primero y cuatro más por $0,99. Y sin control. Uno va a la página web, se registra, y ya está listo para enviar su mensaje a los "gliesianos". Y claro, sólo hay que ver los mensajes que se están emitiendo para rápidamente darse cuenta de que difícilmente las teóricas civilizaciones receptoras de los mensajes vayan a tener un buen concepto de la civilización terráquea:
 
"Hi, aliens Come to earth, i miss you :)"
"Its time to come. We are waiting for you to save us. Lead us to a new world order"
"My name Is Roland loredo and I hope y'all get this message and when you get it come visit me call me if y'all have phones 940-735-6220"
Y así todos (o peor: "Ines. I Love You."). Es lo que tiene la "barra libre".
 

viernes, 26 de julio de 2013

"Visado para el futuro" - En recuerdo del Profesor Miravitlles

Luis Miravitlles a punto de encender un cigarrillo
en directo en el estudio de TVE. Otros tiempos
Para los que me acompañáis en este blog desde su inicio, o habéis tenido la curiosidad de ir a la primera entrada, sabéis el por qué del título "Reportaje desde 2056".
http://reportaje2056.blogspot.com.es/2012/02/por-que-reportaje-desde-el-2056.html
Pero tengo que confesar que el libro de Vasiliev y Gúschev me llegó en un momento ya adelantado de mi juventud; mis primeros recuerdos "emocionales" con el futuro y con las enormes posibilidades que las ciencias y las nuevas tecnologías abrían ante nuestros ojos, provienen de las charlas semanales en televisión del Profesor Miravitlles. Eso sí, en la televisión en blanco y negro y de la cadena única (bueno, con el UHF a partir del 66).
 
Fue en 1963 (hace 50 años) cuando se comenzó a emitir en TVE el programa "Visado para el futuro". Estuvo en antena hasta 1965. Después vinieron "Las fronteras de la ciencia" (1966), "Misterios al descubierto" (1966-1970) y "La Prehistoria del futuro" en 1974.
 

viernes, 19 de julio de 2013

De Felipe a Felipe... hay que tomar una decisión

Entrada al Monasterio de San Lorenzo
(foto estudio NF)
El 23 de abril de 1563 (ha hecho 450 años este año, por tanto) se puso la primera piedra del Real Monasterio de San Lorenzo de El Escorial. Siempre se ha dicho que, aunque la magna obra integra un Palacio, una Basílica, un Colegio, un Seminario, una Biblioteca,... su función primordial en la mente de Felipe II era la de ser Panteón de los Habsburgo (de la rama española al menos). Así se lo prometió a su padre Carlos, que, poco antes de su fallecimiento en 1558, cambió su testamento para dejar el destino de sus restos mortales en manos de su hijo, que se comprometió a construir un edificio ex novo para su tumba y la de sus descendientes.
 
El Panteón de los Reyes en la Basílica de El Escorial
Y así se hizo. Debajo del altar mayor de la Basílica se fueron enterrando las familias de Carlos I y Felipe II. Pero claro, el tiempo pasa y las familias crecen... y mueren. O sea que se llenó el espacio previsto. Y entonces Felipe III acomete una gran ampliación: El Panteón de los Reyes, situado unos metros más abajo y con unos criterios de asignación que garantizaran que la obra no se quedara corta por, al menos, 3 ó 4 siglos: Sólo tendrían su destino final en el Panteón los Reyes de España y las madres de Reyes de España. O sea que segundas y terceras esposas, amantes, hijos ilegítimos,  hermanos, primos, sobrinos, cuñados,...que no cumplan este requisito... a otro sitio. Es curioso lo de "madre de Rey" (señal de que la sabiduría ancestral, hoy confirmada por la genética, no podía poner la mano en el fuego por quién era el "padre de Rey").
 

viernes, 12 de julio de 2013

El siglo XXI será el de las Arqueas

Los 3 Dominios en que se clasifican las especies
Se estima que hay 1.750.000 especies de organismos vivos en la Tierra (sin contar a los virus, que van aparte). De ellas, 1.300.000 (76%) corresponde a especies de animales, unas 300.000 (17%) a plantas, unas 100.000 (6%) a hongos, 55.000 (3%) a protozoos, 10.000 (0,6%) a bacterias y unas 300 (0,017%) a arqueas. Lo llamativo es que las arqueas sólo han sido identificadas como un "dominio" separado en la catalogación de especies desde el año 1990, a propuesta de Carl Woese. Y que, según algunas estimaciones, podrían representar hasta el 20% de la biomasa total de la Tierra.
 
¿Pero qué son las arqueas, y dónde están, para que hayan pasado desapercibidas hasta hace unas décadas? Pues son microorganismos unicelulares, que carecen de núcleo. Asexuales; se reproducen por fisión binaria, fragmentación o gemación. Que se originaron y diferenciaron en una etapa muy temprana de la evolución (existen fósiles "probables" de arqueas de hace 3.500 millones de años; incluso su nombre proviene de la misma palabra griega que "arcaico", es decir lo muy antiguo) y que muchas se especializaron en vivir en sitios raros y, por decirlo de alguna manera, inhóspitos: aguas termales, lagos salados, pozos de petróleo, depósitos de minerales, mares polares,...
La arquea "Sulfolobulus"
 

viernes, 5 de julio de 2013

Cortarse el pelo en 2048 ... 222 euros

... O casi 70 € un paquete de tabaco americano.
 
Superventas 1978 - Con lo barato que era
cortarse el pelo...
Como ya estamos en Julio y arrecia "la caló", me vais a permitir una entrada un poco "frívola" (aunque con una base cierta). ¿De dónde saco lo que va a costar cortarse el pelo en España dentro de 35 años? Pues, muy fácil, con una sencilla extrapolación.
 
Con ocasión de su 35º aniversario, el periódico Cinco Días publicó en Junio una revista conmemorativa. El típico planteamiento de "¡Cómo hemos cambiado!" (que ya lo decían los Celtas Cortos). Pues bien, el dato que me interesó fue una comparativa de precios de una cesta de 35 productos. Lo que costaban en 1978 (en pesetas traducidas a euros) y lo que cuestan en 2013.
 
Hoja Excel en ristre, me piqué los datos y añadí la fórmula para calcular el porcentaje de incremento, para ver qué sorpresas daba. Un "sort" de más a menos y, voilà, aquí están los 10 primeros de la lista resultante:

viernes, 28 de junio de 2013

El nuevo Canal de Panamá: si lo viera Nuñez de Balboa...

Los balboas, moneda oficial de Panamá
El próximo mes de Septiembre se cumplirán 500 años del día en que el hidalgo extremeño Vasco Núñez de Balboa (Jerez de los Caballeros, 1475) se convirtió en el primer europeo que, guiado por los indígenas, todo hay que decirlo, avistó el hoy llamado Océano Pacífico, y que él bautizó como el Mar del Sur. Y apenas unos meses después, en agosto de 2014, se celebrará el centenario de la inauguración del Canal de Panamá, llevada a cabo por el entonces Presidente de la República de Panamá Don Belisario Porras.
 
Ya desde la época de Núñez de Balboa se entendió el enorme potencial que tendría una comunicación a través del istmo de Panamá, como forma de acortar el viaje entre las colonias del Caribe y los nuevos territorios de alto potencial en Ecuador y Perú. Y se hicieron diversos recorridos, normalmente combinando tramos terrestres y tramos fluviales, hasta que la tecnología del siglo XX permitió la construcción del Canal.
 

viernes, 21 de junio de 2013

El elemento nº 126

Mi ficha de 1974, hasta el Lawrencio (nº 103)
Hace poco he recuperado de un cajón un "Sistema Periódico" plastificado del año 1974 (publicado por Ediciones Distein en Barcelona). Llegaba hasta el elemento nº 103, el Lawrencio, descubierto en 1961. Con su esquema ordenado de filas y columnas, le daba sentido a todo ese mundo complejo de los elementos químicos. Al tiempo que permitía a los profesores de Química en el Bachillerato hacernos aprender de memoria las columnas (porque agrupaban a los elementos de la misma "valencia", curioso nombre), y repetir como papagayos: "Berilio-Magnesio-Calcio-Estroncio-Bario y Radio", ó "Helio-Neón-Argón-Kriptón-Xenón y Radón", los famosos "gases nobles".
 
Mucho ha llovido desde entonces, y claro, la lista se ha ampliado. Hasta el nº 118 (si bien todavía están pendientes de reconocimiento, y por tanto de darles un nombre oficial, tanto él como el 113, el 115 y el 117). Los últimos "bautizados" han sido el nº 114 - Flerovio (en honor de Georgy Flerov, fundador del Laboratorio de Dubna, cerca de Moscú, lugar de descubrimiento de muchos de los nuevos elementos) y el nº 116 - Livermorio (en honor del Laboratorio Lawrence Livermore, en California, otro participante destacado en esta carrera de descubrir nuevos elementos).
 

viernes, 14 de junio de 2013

La plaga de ratas de 2054

Tallos de bambú
Hay fenómenos curiosos en la Naturaleza, que no dejan de sorprender. Hace unos días, en una presentación sobre la evolución de los movimientos sociales actuales (tipo 15M), se utilizaba la analogía del bambú. Ahí me enteré de que la fase "subterránea" de la planta típica dura unos siete años y que, después, emerge de forma súbita para tener un crecimiento increíble, que puede llegar a los 30 metros en seis semanas.
 Me interesó esta característica del bambú, y leyendo, leyendo... llegué a Mizoram.
Mizoram es un Estado situado al nordeste de la India, entre Bangladesh y Birmania. Es pequeño: 21.000 Km2 y unos 900.000 habitantes. Una primera curiosidad es que el 85% de su población es cristiana (presbiterianos y baptistas), que ya te quedas pensando en cómo se ha podido llegar a esa situación en una zona mayoritariamente hindú y musulmana (habrá que investigar...).

viernes, 7 de junio de 2013

Citius, Altius, Fortius


La primera gran obra de ingeniería que ve un segoviano
Más rápido, más alto, más fuerte. El famoso lema olímpico, pronunciado por el barón de Coubertin en la inauguración de los primeros Juegos de la Edad Moderna (Atenas, 1896). Pero que hoy recojo, no para hablar de proezas en atletismo, salto o lucha, sino en otras dos grandes facetas del progreso humano como son la Arquitectura y la Ingeniería.
Empecemos con lo "más rápido":  Trenes y Aviones.
El récord absoluto de velocidad alcanzado por un tren, en pruebas, ha sido de 581 Km/h. Lo consiguió el JR Maglev MLX01 en Japón en 2003. Esta tecnología, la de levitación magnética, es la que promete mayores logros en el campo de la velocidad, pero tiene determinados condicionantes (en especial su alto coste, tanto en infraestructura como en consumo energético) que hacen que en su explotación comercial no haya llegado a esos límites. El que sí va a 380 Km/h transportando viajeros por varias líneas de alta velocidad en China es el CRH380A.

viernes, 31 de mayo de 2013

La oscura realidad


Brian Schmidt
No, no voy a hablar de la situación económica. Ni de política.  Este es un blog sobre el futuro, y con un horizonte lejano. Pero las declaraciones que hizo el australiano Brian Schmidt (nacido en Montana, 1967), Premio Nobel de Física del año 2011, en su visita a Madrid a finales de abril, me han causado un cierto desasosiego.
 
Sin paños calientes: Todo lo que vemos (y todo lo que somos capaces de detectar con los instrumentos científicos más sofisticados), es sólo un 5% del Universo. Para explicar el 95% restante, hay que recurrir a dos hipótesis todavía por contrastar: la materia oscura (se calcula que le corresponde un 25%)  y la energía oscura (el 70% restante). ¿El triunfo del "lado oscuro de la fuerza"? Vamos a ver si profundizamos en esta difícil cuestión.
 

viernes, 24 de mayo de 2013

Trasplantes: ¿Y si un día no hicieran falta?

El Dr. Matesanz, alma de la ONT
Hace unas semanas aparecía en los periódicos el nombramiento del Dr. José Ramón Nuñez (ex coordinador de trasplantes del Hospital Clínico de Madrid) como máximo responsable de trasplantes de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y del Dr. Rafael Matesanz (Director de la Organización Nacional de Trasplantes de España - www.ont.es) como asesor al más alto nivel de dicho organismo. El objetivo, según la OMS, es extrapolar a nivel internacional los magníficos resultados de lo que se conoce como "el modelo español del sistema nacional de trasplantes".
 
Éxito que, cuantitativamente, se basa en ser el país del mundo con el mayor índice de donantes por millón de población (34 pmp, partiendo , en el año 89, de una cifra de 14 pmp). Y, cualitativamente, por el reconocimiento general de que el sistema funciona, y que funciona muy bien. Y que los expertos dicen que se basa en dos pilares fundamentales: el sentido de equidad/igualdad (caracter altruista de la donación, y que sólamente se aplican criterios médicos para la distribución de los órganos disponibles) y la figura del equipo coordinador hospitalario de trasplantes, que, disponible las 24 horas del día, se encarga de plantear a las familias de los fallecidos, con exquisito tacto y dedicación, la posibilidad de la donación. 
 

viernes, 17 de mayo de 2013

Un nuevo Estado: Basurilandia. Capital: Garbandia


La bandera del nuevo Estado
El 14 de abril de 2013 quedó constituído en la sede de la Unesco de París el nuevo Estado Federal de Basurilandia (así traduzco libremente The Garbage Patch State), que cuenta con bandera propia, capital (Garbandia) y Constitución. Auspiciado por Mª Cristina Finucci, esposa del nuevo embajador de Italia en España, cuenta con una interesante página web:
www.garbagepatch.state.org , donde explica los motivos que les han llevado a esta propuesta y los objetivos que persiguen. En resumen, se trata de concienciar a través del arte, y de esta expresión un tanto folclórica, sobre la quizá inevitable degradación del medio marino causada por todos los desechos que se vierten en él. Algo que la información científica y el pensamiento racional parece que no han conseguido.
 
Las islas o "parches" de basura origen del nombre, se refiere a las 5 extensas zonas repartidas en los distintos océanos donde, por efecto de las corrientes marinas, se van concentrando estos desechos, especialmente los no biodegradables, fundamentalmente los plásticos. El caso más conocido es el que se encuentra en el Pacífico Norte, entre 135ºW - 155ºW y 35ºN - 42ºN.
 

viernes, 10 de mayo de 2013

Sola se queda Fonseca...


 A alguna le va a crecer mucho la hiedra...
Triste y llorosa queda la Universidad. Aprovecho la letra de esta conocida canción de tuna para pronosticar un cambio drástico en la forma en que se van a estructurar las enseñanzas universitarias a nivel global en las próximas décadas. Y donde habrá, como siempre, ganadores y perdedores. Por lo que a algunas Universidades les tocará llorar (y posiblemente echar el cierre). Me explico.
 
Los "culpables" van a ser los MOOC's (Massive Open Online Courses). Si queremos traducirlo serían los COMA's (Cursos Online Masivos y Abiertos). Es decir, cursos de contenido universitario, respaldados (en diferentes grados, luego hablaremos de esto) por Universidades de prestigio, que están disponibles "online" para cualquiera que se apunte. Con una variedad de metodologías de aprendizaje, siempre en un entorno virtual: vídeos, sesiones interactivas con el tutor, chats, "quizzes", pruebas de aptitud, etc... Es decir, todo menos la necesidad de pasarse por un aula "de carne y hueso". Que lo puedo hacer desde Carbonero el Mayor o desde un poblado remoto en Siberia (siempre que tenga acceso a Internet).
 

viernes, 3 de mayo de 2013

Veneno que no mata...

... puede salvar muchas vidas. En el número de febrero del National Geographic, firmado por Jennifer S. Holland, aparece un muy interesante artículo titulado "The Healing Power of Venom", y en él se describe cómo la industria farmacéutica está explorando un auténtico filón a la hora de descubrir nuevos medicamentos para combatir una gran variedad de enfermedades. Se entiende mejor con un ejemplo:
Veneno de serpiente
 
En los años 70 del siglo pasado, se empezó a investigar por qué los trabajadores de las plantaciones de plátanos de Brasil que eran picados por una especie local de víbora caían colapsados por una brutal bajada de la presión sanguínea. Se consiguió aislar el componente clave del veneno causante de la bajada de tensión. Se adaptó la dosis y se mejoró su resistencia a los ácidos del aparato digestivo humano... y en 1975, después de las pruebas clínicas correspondientes, se sintetizó la primera droga oral para el tratamiento de la hipertensión, el captopril. Hoy en día, compuestos similares son consumidos por decenas de millones de pacientes. De veneno a medicina.
 

viernes, 26 de abril de 2013

¿Cuáles serán las empresas más admiradas en 2043?

Como cada año desde hace 30, la revista FORTUNE ha publicado el pasado mes de marzo el resultado de la encuesta sobre "The World Most Admired Companies". La encuesta la realiza la consultora Hay Group y, aunque presenta su metodología de trabajo de forma detallada para justificar su alcance "global", me da que el resultado tiene un cierto sesgo norteamericano. Pero démoslo por bueno.
 
Las 10 empresas que encabezan la lista en 2013 son:
Las 3 primeras de la lista
1.- Apple (por 6º año consecutivo)
2.- Google
3.- Amazon
4.- Coca-Cola
5.- Starbucks
6.- IBM
7.- Southwest Airlines
8.- Berkshire Hathaway
9.- Walt Disney
10.- FedEx
 

viernes, 19 de abril de 2013

Alergias: ¿Luz al final del túnel?


El negocio de "kleenex"
Los americanos tienen estadísticas de todo. Da gusto. Y así he podido leer que un 9% de su población sufre de eczema atópico (esa reacción alérgica tan molesta que perturba la vida y la paciencia de muchas familias con niños pequeños) . Y, lo que es más inquietante, que entre los años 60 y 90 del siglo pasado su prevalencia pasó de un 3% al 10% en niños. Evolución creciente que se ha observado en la mayoría de las alergias. ¿Y por qué será? ¿Y a dónde nos puede llevar en las próximas décadas?

De entrada, ya llama la atención que el concepto de alergia no fuera introducido hasta 1906, por el pediatra vienés Clemens von Pirquet. ¿No había alergias en el Antiguo Egipto, en Grecia, en Roma...? Pues es lógico pensar que sí, pero el hecho de que sólo aparezcan unos pocos hechos históricos relacionados  (el rey Menses de Egipto, muerto por la reacción a una picadura de avispa, o Británico, el hijo del emperador Claudio, que por ser alérgico a los caballos perdió su puesto ante Nerón, y pasó lo que pasó...) parece indicar que debieron existir en menor medida y que, como no se conocía el mecanismo que las provocaba, a saber a qué se atribuían los síntomas.
 

viernes, 12 de abril de 2013

"Iniciativa 2045" - Objetivo: La inmortalidad

El 15 y 16 de Junio de 2013 tendrá lugar en el Lincoln Center de Nueva York el 2º Congreso Internacional del "Global Future 2045", bajo el lema "Towards a new strategy for human evolution". La "2045 Initiative" (http://2045.com/ ) que está detrás del congreso es, cuanto menos, sorprendente.
 
Dmitry Itskov, el promotor de la iniciativa
Impulsada por el joven ruso, millonario gracias a Internet, Dmitry Itskov, (joven por lo que aparenta en las fotos, porque no hay casi información personal sobre este sujeto en la red) , lo expresa claramente en su Manifiesto: "We believe that it is possible and necessary to eliminate aging and even death, and to overcome the fundamental limits of the physical and mental capabilities currently set by the restrictions of the physical body." Y establece una declaración de intenciones que me permito traducir:
 
¿Seremos así en 2045?
"Creemos que antes de 2045, se habrá creado un cuerpo artificial que no sólo sobrepasará al cuerpo actual en términos de funcionalidad, sino que alcanzará la perfección de forma y será no menos atractivo que el cuerpo humano. Las personas tomarán decisiones libremente sobre la duración de sus vidas y las posibilidades de desarrollo personal en un nuevo cuerpo, después de que los recursos de sus cuerpos biológicos se hayan agotado.
El nuevo ser humano recibirá un gran rango de capacidades y será capaz de sobrellevar condiciones externas extremas con facilidad: altas temperaturas, presión, radiación, falta de oxígeno, etc. "
 

viernes, 5 de abril de 2013

Que dejen en paz al Neanderthal

Recreación de una mujer Neanderthal
Hace unos meses tuvieron bastante repercusión mediática las declaraciones de George Church a la revista alemana "Der Spiegel" sobre, entre otras cosas, la posibilidad de "resucitar a un Neanderthal" a partir de un fragmento de su ADN. Luego, como suele suceder, el interés sobre el tema baja y se pasa al siguiente "scoop" (la verdad es que temas candentes no faltan...). Pero los laboratorios siguen trabajando... lo cual me genera cierta inquietud.


Empecemos por George Church (Florida,1954). Profesor de Genética en Harvard y pionero de la biología sintética. Inició el proyecto Genoma Humano en 1984. Su planteamiento es doble: por un lado, las técnicas de análisis y transcripción de las secuencias de ADN son hoy en día millones de veces más rápidas que hace tan sólo 8 años, y, por otro, si ya hemos sido capaces de clonar varias clases de mamíferos, es sólo cuestión de tiempo el que se pueda hacer con humanos. Y aquí es donde empiezan las grandes preguntas: si el ¿cómo? se acaba resolviendo... nos quedarían las más importantes:  ¿por qué? y ¿para qué?.
 

viernes, 22 de marzo de 2013

Petróleo a $500/barril ... nos parecerá que la crisis de 2008 fue un juego de niños

Si se mira la serie histórica de los precios del petróleo (aquí copio la del West Texas; la del Brent es similar), se ve que durante más de un siglo, hasta 1973, su precio nominal nunca superó los $5 por barril. Ni siquiera en los períodos de Guerra Mundial. Sin embargo, su evolución desde esa fecha es preocupante, y lo va a ser más.
100 años de estabilidad y en 1973 empieza el tiovivo


¿Por qué? Pues porque la demanda mundial de hidrocarburos va progresivamente en aumento y el petróleo, por definición, es finito. Se cita que el récord de consumo de petróleo se logró en 2007, con casi 86 millones de barriles/día. Después, con la crisis, bajó un poco, pero ahora se encuentra subiendo otra vez. Se estima que en 2030 el consumo alcanzará entre 100-120 millones de barriles/día... pero...  ¿a qué precio?.
 

viernes, 15 de marzo de 2013

Ordenadores cuánticos: Serán muy importantes, aunque no se entiendan

Átomos y partículas: un mundo difícil de comprender
Voy a adoptar un enfoque pragmático: Igual que para ser consciente del enorme potencial de la tecnología de la telefonía móvil no hay que saber/entender cómo demonios cada señal telefónica encuentra su camino desde la antena repetidora hacia el móvil que le corresponde, he llegado a la conclusión de que no hay que pretender "entender" las leyes de la mecánica cuántica para, igualmente, poder valorar su importancia y cómo va a afectarnos en las próximas décadas. Claro que ayuda mucho el que ya se anticipara en su día el Premio Nobel Niels Bohr diciendo: "Si alguien no queda confundido por la física cuántica, es que todavía no la ha entendido bien". Ahí estamos.
 
Porque eso de que un átomo pueda estar en varios sitios a la vez, o pasar por dos agujeros distintos de forma simultánea, o que el pobre "gato de Schrödinger" lleve casi un siglo metido en la caja con la duda metafísica de si está vivo o muerto (y eso que nos lo explican: "en lógica cuántica el gato será el resultado de la superposición de los estados "vivo" y "muerto". El paso de una superposición de estados a un estado definido se produce como consecuencia del proceso de medida, y no puede predecirse el estado final del sistema; sólo la probabilidad de obtener cada resultado"), pues está muy bien, pero... no hay quien lo entienda.
 

viernes, 8 de marzo de 2013

Doctor: Tiene que hacerse la revisión de las 1.000 operaciones..

Luke y el Robot cirujano
Casi al final del Episodio V de La Guerra de las Galaxias ("El Imperio Contraataca" - 1980), hay una escena donde un robot (de aspecto horrible, por cierto), implanta un brazo biónico a Luke Skywalker, que lo había perdido en una larguísima batalla contra Darth Vader. En dos minutos, plis plas, y los dedos ya se mueven como si tal cosa. Cosas de la ciencia ficción... ¿o no?.
 
La verdad es que la cirugía asistida por ordenador va avanzando de manera inexorable y, quién sabe, tal vez en las próximas décadas podamos llegar a ver escenas como la de "Star Wars".
 
El referente actual en este tipo de tecnologías es Intuitive Surgical (www.intuitivesurgical.com). Empresa cotizada en el NASDAQ (ticker ISRG, por si alguno se anima a comprar acciones). Facturó en 2011 $1,760 millones, lo que representó un incremento del 24% sobre 2010. Está en Sunnyvale, California, y su lema es "Taking surgery beyond the limits of the human hand".
El Sistema "da Vinci" de Intuitive Surgical

viernes, 1 de marzo de 2013

Si la aviación comercial fuera un país...

...Sería el 19º por PIB. Justo el lugar que ocupó Suiza en 2011. Y con unas perspectivas de crecimiento, en términos globales, muy interesantes. Al menos es lo que se desprende del informe "Global Markets Forecast 2012-2031" realizado por Airbus: http://www.airbus.com/company/market/forecast/  (aunque quizá se les puede objetar el ser "parte interesada" en que esos pronósticos se cumplan).
Posición de  6.024 aviones en el aire en un momento dado (según www.flightradar.com); y no están todos...
 
Unos datos de partida:
- El tráfico aéreo se ha venido duplicando cada 15 años en los últimos 50 y se espera que siga así.
- En 2010 se realizaron 30 millones de vuelos, llevando a un total de 2.700 millones de pasajeros.
- Hoy hay unos 15.600 aviones comerciales (de más de 100 plazas) en el mundo.
- En un momento dado, puede haber más de 6.000 aviones en el aire en todo el mundo.
- El sector da empleo, de forma directa, a 57 millones de personas.
 

viernes, 22 de febrero de 2013

Ojalá que el chaval haya acertado

Luciano Pavarotti, Patrick Swayze, Michael Landon, Steve Jobs, Rocío Jurado y Espartaco Santoni, son algunas de las personas conocidas que fallecieron a causa de un cáncer de páncreas. El tipo de cáncer con mayor tasa de mortalidad: se estima que 19 de 20 pacientes diagnosticados fallecen antes de los 5 años. Tremendo. Y parece que la causa principal de esta altísima tasa es que su detección, por desgracia, se suele producir cuando ya está en una fase adelantada y con implicaciones en otros órganos.
Jack Andraka
Y aquí es donde entra en escena Jack Andraka, un chaval de 16 años recien cumplidos (nació el 8 de Enero de 1997), de Crownsville (Maryland), quien consiguió el 2012 Intel Science Fair Grand Prize por su nuevo método para una detección temprana del cáncer de páncreas. Afectado por la muerte de dos personas de su entorno debidas a esta enfermedad, empezó a interesarse por el tema y, dice que, por ese efecto "eureka" que muchas veces se produce en el entorno de investigación científica, se le ocurrió en una clase de Biología que quizá esparciendo anticuerpos de mesotelina sobre una red de nanotubos de carbono se podría llegar a detectar con precisión la presencia de este precursor del cáncer (ahora lo explico un poco mejor). Para que nos demos cuenta de lo que puede ingeniar un estudiante de bachillerato con la motivación adecuada...

viernes, 15 de febrero de 2013

La sabana del silicio


El logo de Konza
Sabana, sin acento. Que en inglés "Silicon Savannah" no da lugar a confusión, pero en español, si no te fijas bien, sí. ¿Y dónde está, o, mejor dicho, dónde va a estar, este nuevo centro tecnológico de nivel mundial? Pues en Kenia, en las 2.000 Hectáreas que formaban el Malili Ranch, a 60 Km. al sudeste de Nairobi. El proyecto se llama Konza Technology City (www.konzacity.co.ke ) y, hasta hace 2 semanas, no había oido hablar de él.
 
Aquí se levantará Konza
Pero parece que la cosa va en serio: El 23 de Enero pasado, el Presidente de Kenia, Hon. Mwai Kibaki, puso la primera piedra de la futura ciudad. Aquí está el enlace de la noticia:
http://www.nation.co.ke/News/Pomp-as-Kibaki-launches-Konza-technology-city/-/1056/1673692/-/8hm1cp/-/index.html

viernes, 8 de febrero de 2013

Asteroides: Nada que temer; mucho que ganar

Parece que mi amigo Telmo, como el jefe galo Abraracurcix, está preocupado porque "el cielo caiga sobre nuestras cabezas". Y todo porque en los dos últimos meses han aparecido noticias recurrentes sobre asteroides que van a pasar cerca de la Tierra y, quién sabe, podrían llegar a darnos un susto. De entrada, ya te digo Telmo que tranquilo, que no hay que alarmarse (y no porque lo diga yo, sino que lo ha dicho gente muy solvente en este terreno). Pero, como me ha picado la curiosidad, he mirado un poco de qué va el tema.

Órbita del asteroide 2012 DA14 en el paso del 15/Feb
 
En primer lugar, la noticia inminente: La semana que viene, en concreto el 15 de Febrero, tendrá su mayor aproximación registrada a la Tierra el asteroide 2012 DA14. De 45 metros de ancho, pasará a 34.100 km. de la Tierra. Lo cual es casi tres veces el diámetro del planeta, pero menos que la órbita en la que están los satélites geoestacionarios (unos 36.000 Km.), los que se ocupan de las comunicaciones y de las mediciones meteorológicas. Por cierto, este asteroide fue descubierto en Febrero de 2012 por el Observatorio de La Sagra, cerca de la Puebla de Don Fadrique (Granada); contribución española a la ciencia que hay que anotar. Parece que la próxima vez que estará a tan "corta" distancia será en Febrero de 2046; estaremos atentos.
 

viernes, 1 de febrero de 2013

Se me está quedando el cuerpo frio...

Kim Suozzi, antes de ser diagnosticada
El pasado 17 de Enero, Kim Suozzi, de 23 años, estudiante universitaria de neurociencias,  falleció como consecuencia de un tumor cerebral incurable, detectado dos años antes. Hasta ahí noticia triste, pero, por desgracia, nada reseñable. Lo que hace de Kim un caso especial es que, después de una campaña de recogida de fondos iniciada por ella misma, logró obtener el dinero necesario para someterse, inmediatamente después de su muerte, a un proceso de criopreservación. Este proceso la mantendrá a -120º C, hasta el día en que, si las previsiones se cumplen, se hayan desarrollado la ciencia y las tecnologías que permitan su reanimación y su "vuelta a la vida".
 
Hacía tiempo que no oía hablar de este proceso. Dejando aparte el cíclico rumor urbano sobre el caso de Walt Disney, quien, a pesar de la leyenda, está demostrado que  lleva incinerado y enterrado más de 40 años en el Cementerio de Glendale, California, lo cierto es que parecía un terreno más propio de la ciencia-ficción y del cine. ¿Quién no recuerda a Miles Monroe (Woody Allen) despertar en el año 2.173, 200 después de su crionización, para verse envuelto en el tremendo embrollo de "El Dormilón"? ¿O a Mel Gibson, en "Eternamente Joven" (Forever Young, 1982), quien es "descongelado" 50 años después del accidente de coche de su novia (curioso que el accidente lo tiene la novia, pero el que se criogeniza es él) para encontrarse con Jamie Lee Curtis y continuar una historia trepidante?
 

viernes, 25 de enero de 2013

Las drogas del futuro; el futuro de las drogas

Hoy voy a empezar por la conclusión: sí, habrá drogas en las próximas décadas, y en los próximos siglos, también. Resulta difícil imaginar qué cambios drásticos se tendrían que producir en el comportamiento humano para abandonar unos hábitos que han perdurado durante milenios. En todas las civilizaciones y continentes, más "blandas" o más "duras", naturales o artificiales, populares o elitistas, permitidas o perseguidas, siempre ha habido sustancias que han distorsionado los sentidos y causado alucinaciones: percepciones o experiencias que se alejan de la realidad ordinaria. Y parece que está en la naturaleza humana el buscar ese tipo de sensaciones.
El "arbol" evolutivo de las plantas alucinógenas
 
Hay una explicación "naturalista" sobre su origen: El ser humano, a lo largo de su evolución, probó toda clase de plantas; unas le alimentaron, muchas se le indigestaron, otras curaron sus enfermedades y algunas le mataron. Algunas tenían extraños efectos en su cuerpo y en su mente.
 
En la actualidad, hay 120 plantas alucinógenas identificadas. De ellas, unas 100 son originarias de las Américas y sólo 15-20 de Eurasia. Se atribuye a esta distribución la mayor utilización de plantas alucinógenas en las tribus y poblaciones pre-colombinas, especialmente en ceremonias colectivas (vamos, que se fumaban en pipa todo lo que pillaban, no solo la Nicotiana Tabacum...).